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    Das Gehirn von Männern ist also älter als das von Frauen. Sollten Sie besorgt sein?

    Diese Woche erschien eine Studie in Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften Eine beunruhigende Tatsache in Bezug auf unser Gehirn wurde aufgedeckt: In jedem Alter sind weibliche Gehirne durchschnittlich einige Jahre jünger als ihre männlichen Kollegen im gleichen Alter.

    Dieser Vorteil kann dazu führen, dass Frauen weniger anfällig für altersbedingte Veränderungen sind. Andere Studien belegen Folgendes: Ältere Frauen haben beispielsweise Männer bei kognitiven Tests übertroffen, und frühere Studien ergaben, dass der Gedächtnisrückgang bei älteren Frauen im Vergleich zu Männern geringer ist. Also, was bedeutet das wirklich??

    Das bedeutet, dass die Wissenschaftler ein bisschen mehr über den Alterungsprozess des Gehirns von Männern und Frauen wissen.

    Diese neue Studie untersuchte den Stoffwechsel des Gehirns – wie gut das Gehirn Glukose in Kraftstoff umwandelt – sowie den Sauerstoffverbrauch und die Durchblutung. Das Wissenschaftlerteam unter der Leitung von Dr. Manu S. Goyal, Assistenzprofessor für Radiologie und Neurologie an der Washington University in St. Louis, verwendete Gehirnbilddaten von mehr als 200 Personen im Alter zwischen 20 und 82 Jahren. Sie verwendeten einen Algorithmus zum maschinellen Lernen, um die Daten zu analysieren. Dabei stellten sie fest, dass das weibliche Gehirn (basierend auf dem Stoffwechsel) durchweg jünger aussah als das männliche. Der Unterschied war auch über die Altersgruppen hinweg gleichbleibend, was darauf hindeutet, dass die frühe Entwicklung die Richtung für die spätere Alterung des Gehirns im Leben vorgibt.

    Die Alterungsdaten sind für Forscher wichtig: Die Ergebnisse lassen auf Unterschiede zwischen den Geschlechtern bei der Veränderung des Gehirns im Zeitverlauf schließen. Die Studie ist Teil eines größeren Forschungsprogramms, das die Zusammenhänge zwischen Alterung, Geschlecht, Körper- und Gehirnstoffwechsel und Alzheimer-Krankheit untersuchen soll erklärte Dr. Goyal per E-Mail. Das Studium des Alterns bedeutet oft, die Menschen im Laufe der Zeit zu untersuchen. Das bedeutet, dass diese Daten nur dann aussagekräftiger und relevanter werden, wenn die Menschen länger untersucht werden.

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    Andrew Brookes, Getty Images

    Es bedeutet nicht, dass Sie einen Weg finden müssen, um die Alterung des Gehirns zu stoppen.

    Das ist gut so, denn derzeit gibt es kein wissenschaftliches Anti-Aging-Programm für das Gehirn (aber es gibt Strategien, mit denen Sie Ihr Gehirn in jedem Alter gesund halten können, siehe unten). „Einige der Dinge, die mit dem Altern des Gehirns geschehen, könnten normal und sogar gesund sein“, sagt Dr. Goyal. Ein älteres Gehirn ist nicht immer ein krankes Gehirn. „Zum Beispiel kann ein Hundertjähriger trotz seines Alters kognitiv intakt und körperlich aktiv bleiben“, sagt er. Das Altern rückgängig zu machen, sagt er, „könnte helfen, aber es kann nichts bewirken und möglicherweise sogar Schaden anrichten.“

    „Wir nennen die Alzheimer – Krankheit a ‘“Krankheit des Alterns“, sagt Dr. Jason Karlawish, Professor für Medizinische Ethik an der Perelman School of Medicine der Universität Pennsylvania, der nicht an der Studie teilgenommen hat, per E-Mail. „Das ist einfach eine Beobachtung.“ Aber Alzheimer ist keine unvermeidliche Folge des Alterns, erklärt Karlawish, es ist eine Krankheit.

    Andrew Brookes, Getty Images

    Es bedeutet jedoch, dass Sie jetzt mit Ihrem Spiel beginnen sollten, um Ihr Gehirn gesund zu halten.

    Bis Wissenschaftler mehr über das Altern und Gehirnerkrankungen wissen, können Sie laut Wissenschaftlern dazu beitragen, Ihr Gehirn in Form zu halten und Ihr Alzheimer-Risiko zu verringern, von dem mehr als 5,7 Millionen Amerikaner betroffen sind.

    Schlechter Schlaf wurde mit einem höheren Gehalt an Alzheimer-verwandten Proteinen in Verbindung gebracht. Murali Doraiswamy, M. D., Professor für Medizin an der Duke University, betont auch, „ein herzgesundes Leben zu führen ist der beste Weg, um das Risiko zu senken.“ Das bedeutet eine gute Ernährung mit vielen Pflanzen und einen flotten Spaziergang von mindestens vier Mal pro Woche. Geistig aktiv und sozial engagiert zu bleiben, kann auch dazu beitragen, den allgemeinen kognitiven Verfall zu mildern. Neue Forschungsergebnisse legen auch nahe, dass das Halten des Blutdrucks dort, wo er sein soll, auch dazu beitragen kann, kognitive Beeinträchtigungen zu verhindern.

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    Diese neue Studie schlägt einige interessante Möglichkeiten vor, um das Altern des Gehirns und altersbedingte Krankheiten wie Alzheimer zu verstehen. Es ist auch vorläufig und es wird wahrscheinlich Jahre dauern, bis wir alle Konsequenzen verstanden haben. Aber während wir warten, hält uns nichts davon ab, unser Gehirn so störungsfrei wie möglich zu halten.

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