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    Ich bin den Grand Canyon gewandert und konnte zwei Tage lang nicht laufen

    Nur vier Tage vor dem neuen Jahr bricht mein Zehennagel das Nagelbett an meinem großen Zeh ab. Es wurde drei Monate zuvor schwarz, als ich auf einer Wanderung von Felge zu Felge im Grand Canyon 24 Meilen zurücklegte – meine Fitness-Herausforderung von 2019. Ich wurde von Steve-O inspiriert, der 2018 mit einem Triathlon als sein fitteres Jahr bezeichnete.

    So befand ich mich Ende August in Arizona – eine Zeit, in der kein vernünftiger Mensch bereitwillig den Staat betritt, wenn die Temperaturen über 114 Grad steigen. Natürlich hatte REI Adventures auf ihrer Grand-Canyon-Backpacking-Reise in diesem Jahr Eröffnungen.

    Als ich in Phoenix ankam, gab es eine Hitzewelle. Meine Mutter, die seit mehr als 30 Jahren in der Gegend lebt, sagte nur zwei Worte, als ich ihr meinen Plan mitteilte: „Du bist verrückt.“

    Nach der Fahrt von Scottsdale und dem Campen über Nacht in der Nähe des North Kaibab Trails machten wir uns nach 3 Uhr morgens auf den Weg, um die Sonneneinstrahlung während des 14-Meilen-Trips zur Phantom Ranch, einer Lodge am Fuße des Canyons, zu begrenzen. Ich bin fast jedes Wochenende in Phoenix mit Wandern aufgewachsen. Ich hatte vor einigen Jahren den höchsten Gipfel des Bundesstaates bestiegen. Ich ging vier Tage die Woche getreu ins Fitnessstudio und lief wenige Tage vor meiner Reise 10 km. Das heißt, ich dachte, ich wäre vorbereitet.

    „Ich habe das“, dachte ich bei mir.

    Und ich tat es – für die erste Hälfte. Ich habe mit Lisa Schritt gehalten, einer begeisterten Wanderin, die unsere Reise als nichts weiter als einen kleinen Spaziergang durch die Natur betrachtete. Mit ihrer Freundin Donna, die ebenfalls in unserer Reisegruppe war, absolviert sie regelmäßig 15-stündige Wanderungen nach Hause in Kalifornien.

    Aber meine Prahlerei – und mein hohes Tempo – hielt nicht lange an. Es stellte sich heraus, dass ich das nicht hatte.

    Ich würde gerne verkünden, dass das Atmen in der Wüstenluft mir eine neue Perspektive auf das Leben gab. Ich möchte mich der puren Freude rühmen, die in meinem Herzen aufstieg, nachdem ich auf die hohen Berge geschaut habe, die mich umgeben.

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    Melissa Matthews

    In Wirklichkeit wurde die weitläufige Schlucht, die ich im Morgengrauen bewunderte, um 10 Uhr morgens zu einem leeren Gefängnis. Der Satz: „Sind wir schon da?“ Wiederholt gespielt, da ich mich nicht beschweren wollte.

    Bergab zu gehen scheint einfach, ist es aber nicht – all dieser Druck belastet deine Füße und Knöchel.

    Mein Tempo verlangsamte sich. Mein Ego hat sich entleert. Ich fragte mich, ob das Krabbeln gegen die Wanderetikette verstößt.

    Fünfundzwanzigtausend Schritte später erreichten wir die Phantom Ranch. Für Lisa war das kein Workout genug.

    „Ich halte es nicht für eine echte Wanderung, wenn ich nicht mindestens 30.000 Schritte gehe“, sagte sie.

    Dallan, unser Führer, schlug vor, zum Colorado River zu spazieren, um unsere Schrittzahl zu erhöhen. Er versprach, dass es nur 10 Minuten dauern würde.

    „Wir machen was?“, Dachte ich, humpelte aber hinter der Gruppe her. Dort angekommen, legte ich mich an die glühend heiße Küste, die sich im Vergleich zum Wandern nachsichtig anfühlte. Donna machte ihre Schritte auf dem Weg zurück zur Lodge.

    Am nächsten Morgen pochten meine Knöchel. Im Badezimmer fiel ich auf die Toilette, während ich versuchte aufzustehen. Panik setzte ein.

    „Ich könnte auf der Phantom Ranch wohnen und meine Wohnungsschulden abbauen, da ich für immer hier festsitze“, überlegte ich. „Oder vielleicht bin ich einer dieser Wanderer, die aus dem Berg geflogen sind.“

    Die Verlegenheit beider Szenarien zwang mich, meine Wanderschuhe zu schnüren und mit der Reisegruppe fertig zu werden.

    Am zweiten Tag mache ich mich auf den Weg den Grand Canyon hinauf. Melissa Matthews

    Die harte Schlacht hat mich halb gestärkt. Das Besteigen von Bergen war schon immer mein Lieblingsteil des Wanderns. Ich lebe von herzklopfendem, nach Luft schnappendem Cardio. Das Feuer in meinen Beinen durch das Erobern einer Steintreppe ist befriedigender als jedes durch einen Treppenmeister verursachte Brennen. Ich stolperte in einem Hassdunst über die 10-Meilen-Strecke.

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    Um mich von den Schmerzen abzulenken – und den Schweiß, der in jede Leichenspalte sickert -, habe ich mir neue Wege ausgedacht, mich selbst zu behandeln, sobald ich aus der Wüste geflohen bin. Ich dachte über das Erste nach, was ich trinken würde: Diet Coke. Ich träumte von Tankstellengummis. Ich stellte mir vor, ich würde mit meiner Cola ein riesiges Stück gefrorenen Kuchens essen. Es klang wie im Himmel.

    Nach stundenlangem Klettern sah ich einen besonderen Anblick: Denim-Wanderer, die Starbucks-Tassen in der Hand hielten.

    „Was ist los?“ Ich fragte Dallan. „Warum schlendern die Leute so durch die malerische Strecke zum Parkplatz von Starbucks?“

    Er erklärte, dass die meisten Besucher für ein paar Minuten in den Grand Canyon gehen, ein paar Bilder machen und gehen. Dies bedeutete, dass wir uns dem Parkeingang näherten.

    Elation spornte mich jedes Mal an, wenn ich an Leuten vorbeikam, die Eiskaffee tranken. Und dann hörte ich etwas geradezu Magisches.

    „Kannst du mich jetzt hören?“ sagte jemand in ihr Telefon am Anfang der Spur.

    ich habe es gemacht.

    Es dauerte zwei Tage, bis ich mich im Phönizier erholt hatte und wieder laufen konnte. Ich warf meine Wanderschuhe aus, als ich mein Zimmer betrat. In der Dusche schrubbte ich alle Spuren der Wüste weg. Meine erste Nacht in der Zivilisation wurde mit einem heißen Bad, einem Zimmerservice, der Kuchen und Diet Coke beinhaltete, und dem Hinlegen gefeiert. Ich war noch nie so dankbar für frische, weiße Laken und ein weiches Hotelbett.

    Am nächsten Tag ging ich zum Spa des Resorts für eine Massage und eine Gesichtsbehandlung. Als der Masseur fragte, ob ich irgendwelche unangenehmen Stellen hätte, erwähnte ich meine Knöchel.

    „Gut…Dort sind wirklich keine Muskeln „, antwortete er.

    Zu seiner Ehre schenkte der Therapeut meinen müden Beinen und Füßen besondere Aufmerksamkeit. Vielleicht liegt es an der Kraft des Placebo-Effekts, aber ich fühlte mich besser. Der Rest meiner Zeit widmete sich der Erholung am Pool, dem Essen in einem meiner Lieblingsrestaurants in der Heimatstadt, FnB, und der Sicherstellung, dass jede Mahlzeit ein Dessert enthielt.

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    Die Phönizierin Melissa Matthews

    Zurück in New York denke ich oft an diese Reise, wenn die Motivation nachlässt. In meiner ersten Trainingsstunde nach Arizona erzählte mir die Gruppenfitnesslehrerin, dass ihre Freundin beim Wandern im Grand Canyon geweint habe. Derselbe Wanderer eroberte den Kilimandscharo, ohne eine Träne zu vergießen.

    „Ich bin ein Überlebender“, überlegte ich. Der Gedanke führte mich durch ein sehr hartes 45-minütiges Training.

    Letzten Monat habe ich in CrossFit davon geträumt, bei einem WOD aus Burpees und Box-Jumps auf dem Boden zu liegen.

    Ich spürte die Kraft auf meinem Zeh, als ich mich vom Boden hochzog und dachte: „Wenn Sie mitten im Sommer den Grand Canyon erklommen haben, können Sie in einem klimatisierten Fitnessstudio auf eine Kiste springen.“

    Obwohl ich mich auf dieses Gedächtnis verlasse, wenn meine körperlichen Fähigkeiten getestet werden, ist es Zeit, eine andere Form der Motivation zu finden. 2020 bringt eine neue Herausforderung in Angriff und einen knospenden rosa Nagel zum Quetschen.

    Ausrüstung für eine Wanderung auf dem Grand Canyon

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