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    Ja, ich lebe dieses „Vaterleben“. Und ich bin total cool damit. Ja wirklich.

    Die schlimmste Frage, die Sie den Eltern eines kleinen Kindes stellen können, lautet: „Wann haben Sie eine andere?“

    Die zweitschlechteste Frage ist etwas weniger vorhersehbar und viel heimtückischer.

    Vor ungefähr einem Monat fragte mich ein jüngerer, unverheirateter Kollege, was ich an diesem Wochenende getan habe. Es war Montagmorgen und ich war müde und dachte, er würde es vielleicht wissen wollen, also sagte ich es ihm.

    Zuerst, sagte ich, fuhren meine Frau und ich abwechselnd mit unseren drei kleinen Kindern zu verschiedenen Sportübungen, Geburtstagsfeiern und Spielterminen. Dann, sagte ich ihm, habe ich eine Tonne Windeln gewechselt und ein paar mit Urin getränkte Laken gewaschen. Ich erzählte ihm von der PAW Patrol-Attacke vor dem Morgengrauen und der Überprüfung nach Mitternacht auf Monster unter dem Bett.

    Ich beschrieb den Zusammenbruch (Plural) in zwei Lebensmittelläden, die Explosion, ob Jogginghosen sich als Hosen zum Abendessen eignen, und den bloßen Kampf zwischen meinem achtjährigen Sohn und meinem fünfjährigen Sohn Tochter. (Sie hat gewonnen.)

    Der Kollege lächelte und nickte und verzog an den richtigen Stellen das Gesicht, und ich fasste es auf eine Art und Weise zusammen, die wahrscheinlich ironisch war, aber ein Hilferuf hätte sein können: „Weißt du, ich lebe nur das Leben dieses Vaters.“

    „Das Vaterleben.“

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    Ich mache das Vater-Ding seit fast einem Jahrzehnt, und ich habe beobachtet, wie meine Erwartungen an die Elternschaft sich angeglichen haben und mit größeren kulturellen Veränderungen in der Art und Weise, wie Frauen und Männer Kinder erziehen, auseinander gingen.

    Ich habe auch mit einer Kombination aus Belustigung und Entsetzen zugesehen, wie Papa als Adjektiv aufgetaucht ist, das jedes Objekt, jede Übung oder Idee zu 36 Prozent lamer macht. Papa bods.

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    Papa scherzt. Papa Rock und Papa Jeans und Papa Hüte. Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem Papa zu einem gefürchteten Modifikator geworden ist, einer spezifischen und universellen Kurzform, einem Mem.

    „Das Vaterleben.“

    Mein Vater Leben.

    Wie ist es passiert? Ich meine, es passiert. Für viele von uns. Die jüngste Studie über die Vaterschaft des Pew Research Centers ergab, dass „Mütter und Väter mit gleicher Wahrscheinlichkeit sagen, dass die Elternschaft für ihre Identität von zentraler Bedeutung ist: 57 Prozent der Väter geben an, dass es für ihre Identität äußerst wichtig ist, Vater zu sein, und 58 Prozent der Väter Mütter sagen dasselbe darüber, eine Mutter zu sein. “

    Wir definieren uns als Eltern und alles andere fällt weg, so dass alles, was früher unsere Prioritäten waren – Sex, Geld, Freunde, Hobbys -, nicht mehr so ​​wichtig zu sein scheint. Wir werden für uns selbst zu Stenotypen, nur 36 Prozent lamer.

    Einige von uns kämpfen dagegen an – wir tragen keine weiten Jeans, hören keinen klassischen Rock und sagen nicht: „Das hat sie gesagt.“ Wir sind coole Väter. Wir kleiden uns und sprechen und konsumieren wie 22-Jährige (wenn nicht 12-Jährige). Das ist alles in Ordnung und gut, bis wir uns mit einem Kleinkind über eine Zwischenmahlzeit streiten oder mit einem Zweitklässler über eine Vorführzeit verhandeln.

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    Was für unsere Kinder das Beste ist. Sie brauchen keine Eltern, die Sex oder Freunde über ihren Terminplan stellen. Sie brauchen keinen blöden Erwachsenen, der sie nach dem neuesten Tropfen von Kendrick fragt.

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    Sie brauchen jemanden, der dieses und das nächste Wochenende übersteht, denn wir wissen mehr als alles andere, dass diese Kinder – diese kleinen, teuren Katastrophen – es wert sind.

    Das ist Elternschaft.

    – Rich Dorment ist der Chefredakteur von Männereignung

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