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    Tiefes Atmen tut dir gut. Außer wenn Sie schmutzige Luft einatmen

    Das Atmen ist heutzutage der letzte Schrei. Wie es scheint, wirbt jede Woche eine neue Studie für die Vorteile eines einfachen Ein- und Ausatmens. Mach es richtig – langsam und achtsam – und es kann gut für deine Nerven, deinen Blutdruck und dein Gedächtnis sein. Mit anderen Worten: Atmen ist CBD-Öl, aber billiger.

    Anfang dieses Jahres wurde ich einer von Tausenden Amerikanern, die sich für einen persönlichen Luftwächter ausgaben. Meins war ein 85-Dollar-Silberzylinder von Atmotube, den ich an meiner Tasche befestigt hatte. Der Anstoß war nicht Asthma oder verschwommener Himmel – obwohl ich in Los Angeles lebe, ist das praktisch eine Selbstverständlichkeit.

    Nein, ich habe einen Monitor gekauft, weil sich in den letzten Jahren zahlreiche wissenschaftliche Studien an der Tür angesammelt haben, aus denen hervorgeht, dass die Luftverschmutzung für uns weitaus schlimmer ist, als wir es uns vorgestellt haben. Sie wissen wahrscheinlich, dass verschmutzte Luft zu Atemproblemen führt, aber wie wäre es mit einem erhöhten Risiko für Herzinfarkt und Diabetes und Verbindungen zu Demenzerkrankungen, einschließlich Alzheimer?

    Wie sich Luftverschmutzung auf Ihre Gesundheit auswirkt

    Die Folgen schmutziger Luft sind weitreichend. Es wirkt sich negativ auf die Gehirnentwicklung von Kindern aus. Erwachsene sind bei der Arbeit weniger produktiv. Im vergangenen Jahr errechneten die NYU-Epidemiologen, dass 1.341 Todesfälle jährlich – allein in Los Angeles – vermieden werden könnten, wenn die Luftqualität den empfohlenen Gesundheitsstandards entspricht. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation kommt es weltweit zu einer Reduzierung der Luftverschmutzung, an der jährlich etwa 7 Millionen Menschen sterben. Ganz zu schweigen davon, dass die durchschnittliche Lebenserwartung um zwei Jahre gesunken ist. Tatsächlich betrachtet die WHO die Luftverschmutzung heute als das größte Umweltrisiko für die menschliche Gesundheit. „Was wir alle nicht zu schätzen wissen, ist, dass Tag für Tag die Umweltverschmutzung von Minute zu Minute gegen Sie vorgeht“, sagt Ed Avol, Experte für Umweltverschmutzung und Professor für klinische Präventivmedizin an der Keck School of Medicine des USC. Verschmutzung, ob Sie es wissen oder nicht, bringt Sie langsam um.

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    Mein persönlicher Luftwächter war nicht gerade beruhigend: Ein guter Luftqualitätsindex, ein Maß für fünf Hauptschadstoffe, liegt zwischen 0 und 50. Mein Wert lag bei 122.

    Westend61Getty Images

    Das Verschmutzungsproblem „kann überwältigend erscheinen“, räumt Avol ein. Es hilft nicht, dass die Regierung der Vereinigten Staaten diesen Moment gewählt hat, um sich offiziell nicht um das Problem zu kümmern. (In den letzten zwei Jahren hat die EPA die Vorschriften für Kraftwerksemissionen, Kraftstoffeffizienz, Smog und mehr zurückgenommen. Eine Kombination, die nach Angaben der Behörden bis 2030 bis zu 14.000 Menschenleben kosten wird.) Aber Verzweiflung ist nicht Ihre Sache einzige Option. „Es gibt Dinge, die Sie tun können, um einen Unterschied zu machen“, sagt Avol.

    Was ist Luftverschmutzung wirklich?

    Hier ist jedoch zunächst die Antwort auf eine Frage, die niemand außer jedem stellen sollte: Was ist überhaupt Luftverschmutzung??

    Smog – auch bodennahes Ozon genannt – ist das, was passiert, wenn Stickoxide und flüchtige organische Verbindungen, wie sie bei Auspuffemissionen auftreten, auf Sonnenlicht treffen. Es ist nicht gut für Sie oder Ihre Atemwege, wie Sie wahrscheinlich wissen. Die weniger bekannte Gefahr ist jedoch etwas Allgegenwärtigeres und Bedrohlicheres, das als „Feinstaub“ bezeichnet wird. Dies sind kleine Schmutzflecken, die so klein sind, dass sie sich den natürlichen Abwehrkräften Ihres Körpers entziehen können. Sie stammen von Kraftwerken und Dieselgeneratoren, Baustellen und Gießereien, dem Verbrennungsmotor Ihres Autos und seinen Reifen auf der Straße, Holzfeuern, Waldbränden, gepflügten Feldern und dem Grillen von Lebensmitteln – alles, was kleine Partikel erzeugt, die sich mit den Hunderten vermischen können von anderen Chemikalien in der Luft.

    Die kleinsten dieser Flecken, die weniger als 0,1 Mikrometer breit sind und hier mehrere tausend Mal in dieses Komma passen könnten, sind so klein, dass sie direkt an den Zilien Ihrer Lunge vorbeirutschen können – diese wackelnden, haarartigen Strähnen in Ihren Bronchien, die normalerweise vorkommen Halten Sie Mist von Ihren Atemwegen fern – und treten Sie in Ihren Blutkreislauf ein. Und sobald diese giftigen Flecken in dein Blut gelangen, sagt Avol: „Sie gehen überall hin.“ Wie viel Schaden „ultrafeine“ Feinstaubstoffe anrichten, ist etwas, das wir erst zu verstehen beginnen, aber Ihr Körper scheint mit Entzündungen zu reagieren, einem Zustand, der Ihr Gehirn, Herz und vieles mehr betrifft.

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    Laut Suzanne Paulson, Ph.D., der Direktorin des UCLA-Zentrums für saubere Luft, fällt an einem trüben Tag kein gesunder Mensch ums Leben, aber die kleinste Menge an giftigen Partikeln kann bei Ihnen bleiben­je. Wenn Sie in die Lunge eines nicht rauchenden Angeleno schauen würden, sagt Paulson, würden sie ähnlich aussehen wie die eines Rauchers. Selbst Alaskaner sind nicht immun gegen Partikelverschmutzung. Fairbanks zum Beispiel ist die Nummer eins in den US-amerikanischen Ballungsgebieten mit der größten Partikelbelastung während des ganzen Jahres (ja, schlimmer als LA, das sich auf Platz vier befindet), weil so viele Häuser mit partikelspeiendem Holz beheizt werden.

    So atmen Sie weniger verschmutzte Luft

    Die durchschnittliche Person atmet ungefähr 20.000 Mal am Tag – Sie werden wahrscheinlich 48 Mal ausschalten, wenn Sie dies lesen -, also ist es vielleicht nicht so verrückt, dass wir heutzutage über unser Atmen nachdenken. Während Sie die Luftqualität draußen nicht kontrollieren können, können Sie Auswirkungen auf Ihre Atmung haben – und neue Studien zeigen, dass Menschen, die weniger Luft verschmutzen, eine Verbesserung der Lungenfunktion und ein geringeres Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen feststellen.

    Um die Verschmutzung zu begrenzen, die beim Laufen oder Radfahren im Freien auftritt, verzichten Sie auf Workouts in der Hauptverkehrszeit. Ein oder zwei Häuserblocks von den Hauptverkehrsstraßen entfernt zu bleiben, verringert Ihr Risiko, sagt Avol. Durch die Verwendung einer Nebenstraße kann die Exposition um bis zu 60 Prozent gesenkt werden.

    Das Betreten von Innenräumen ist nicht immer eine Flucht vor der Luftverschmutzung. Viele moderne Häuser sind wetterfest und begrenzen die Menge der ein- und ausströmenden Luft, was zu einer Ansammlung von Luftschadstoffen in Innenräumen führt. Um Partikel fernzuhalten, schalten Sie das Gebläse der Dunstabzugshaube ein, wenn Sie Lebensmittel braten (yep, das auch Partikel produziert) und wischen Sie diese, anstatt zu saugen. Rekrutieren Sie auch das HVAC-System Ihres Hauses. Erwägen Sie die Aufrüstung eines Standardfilters auf einen Filter mit einer höheren MERV-Einstufung, wodurch kleine Partikel besser entfernt werden. Streben Sie eine mit mindestens 13 auf einer Skala von 1 bis 20 an. Ein eigenständiger Luftreiniger sorgt neben dem HLK-Filter möglicherweise nicht für eine makellose Luftqualität in Ihrem Wohnraum, kann jedoch Partikel aus Ihrem Raum entfernen sind dabei und werden Sie wahrscheinlich ein paar hundert Dollar zurückwerfen. Suchen Sie nach einer, die Partikel mit einer Größe von weniger als 2,5 Mikrometern abfängt und vom California Air Resources Board, einer der strengeren Aufsichtsbehörden, zugelassen ist. Bei der Arbeit, wo die Luftqualität wahrscheinlich nicht unter Ihrer Kontrolle ist, sollten Sie sich zumindest nicht neben den Kopierer oder Laserdrucker setzen. Es gibt einige Hinweise darauf, dass jeder zusammen mit Ozon winzige Partikel emittiert.

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    Vielleicht fügen Sie Ihrer Atemreinigungsliste auch einen persönlichen Luftwächter hinzu. Meins hat mein Leben nicht verändert – obwohl ich es ständig überprüfe -, aber es hat mich bewusster für meine Umgebung gemacht. Und bevor ich zu meinem nächsten Zuhause gehe, überprüfe ich die durchschnittlichen Luftqualitätswerte, bevor ich auf der gepunkteten Linie unterschreibe.

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