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    Warum es gut für Sie ist, „Danke“ zu sagen

    Wir leben in einer Ära zunehmenden Unglücks. Die Diagnose einer schweren Depression in den USA stieg von 2013 bis 2016 um 33 Prozent. Einsamkeit ist groß. Angst betrifft 8 Prozent der Kinder und Jugendlichen. Die Krankenhauseinweisungen wegen Suizidgedanken oder -versuchen bei Kindern stiegen zwischen 2008 und 2015 in allen Altersgruppen, einschließlich der 5- bis 11-Jährigen.

    Vor kurzem als Teil eines Guten Morgen Amerika In diesem Segment besuchte ich eine Realschule in Schaumburg, Illinois, wo sie sich bemühten, diesen schädlichen Trends entgegenzuwirken. Wie der Superintendent mir sagte, reicht es nicht aus, Kindern Mathematik und Lesen beizubringen. Sie müssen ihnen beibringen, wie man erfolgreiche Menschen sein kann.

    Eine ihrer Haupttaktiken? Dankbarkeit.

    Dankbarkeit ist eines der am meisten missverstandenen und doch zutiefst nützlichen Konzepte, die heutzutage im Trend liegen. Wenn Sie beispielsweise der Meinung sind, ein Selfie vor Ihrem Privatjet abzulegen und es mit #BLESSED zu veröffentlichen, ist dies eine Möglichkeit, Dankbarkeit zu üben, und Sie tun es falsch. Es geht nicht um Showboating. Es geht auch nicht darum, uns wahnsinnig auf das Positive zu konzentrieren und so zu tun, als ob wir in einer problemfreien Welt leben. Oh, und es ist auch kein Weg, Dankeschön als eine Form der zwischenmenschlichen Manipulation zu benutzen. (Eine meiner zynischen Lieblingsannahmen des Konzepts ist „Dankbarkeit ist die Erwartung zukünftiger Gefälligkeiten.“)

    Richtig gemacht, ist Dankbarkeit radikal einfach: Es ist der bewusste Versuch, die vielen guten Dinge in Ihrem Leben nicht als selbstverständlich zu betrachten. Darüber hinaus deutet die Wissenschaft an, dass Dankbarkeit mit einer besseren psychischen Gesundheit verbunden ist – und bei regelmäßiger Ausübung mehr Bewegung.

    Um diese Dankbarkeitskampagne in Illinois in die Tat umzusetzen, rekrutierte die Schule Shawn Achor, Autor eines Bestsellers mit dem Titel Der Glücks-Vorteil, Dankbarkeit kann in jedem Alter die Energie steigern, den Schlaf verbessern, Depressionen lindern und sowohl Optimismus als auch soziale Verbundenheit fördern – zwei der wichtigsten Prädiktoren für langfristiges Glück.

    Achor, der es schafft, unerbittlich zu hacken, ohne nervig zu sein, ist ein Glücksforscher mit Abschlüssen von Harvard. Als ich ihn in der Schulbibliothek interviewte, rasselte er mit schnellen und oft seltsam spezifischen Statistiken. Zum Beispiel sagte er mir, dass Dankbarkeit mit einem Rückgang von Kopfschmerzen, Rückenschmerzen und Müdigkeit um 23 Prozent korreliert.

    Der Drang zur Dankbarkeit ist für Achor nicht nur akademisch. Trotz seiner scheinbar angeborenen Kongenialität litt er an Depressionen. Der Kern seiner Botschaft ist, dass Glück nicht nur auf unseren Genen oder unserer Umwelt beruhen muss; es kann eine Wahl sein. Seine Arbeit legt nahe, dass wir glückliche Hygienegewohnheiten schaffen können.

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    „Wenn wir nur zwei Minuten am Tag jemanden dazu bringen, an drei Dinge zu denken, für die er dankbar ist, oder wenn wir uns im Laufe des Tages einmal bei jemand anderem bedanken . . . Wir trainieren unser Gehirn, optimistischer und positiver zu werden „, sagt Achor. Und“ wenn wir das Muster beibehalten, können wir die Wahl des Glücks leichter treffen. „

    Achor hat eine Reihe von Dankbarkeits-Hacks, die jeder machen kann – sogar Schüler der siebten Klasse. Da die Ergebnisse in der Schule beeindruckend waren – vom 73. Perzentil der bundesweiten akademischen Leistungswerte bis zum 96. Perzentil -, entschloss ich mich, eine Testwoche zu verbringen und zwei neue tägliche Gewohnheiten zu testen, um zu sehen, wie sie sich für mich auszahlen.

    Zuerst schrieb ich jeden Tag eine Dankes-E-Mail an jemanden, den ich wirklich verdiente. Zweitens verbrachte ich jede Nacht, als mein Kopf auf das Kopfkissen fiel, einige Minuten damit, über drei neue Dinge nachzudenken, die an dem Tag passiert waren, für den ich dankbar war, anstatt mir Gedanken darüber zu machen, welche Probleme zu lösen waren.

    Achor sagt, diese Dankbarkeitsübungen bauen neue mentale Muskeln auf, die nach dem Positiven suchen. Grundsätzlich werden wir durch diese Praxis aus dem Standardmodus entlassen. Unser Gehirn entwickelte sich zu einer ausgeprägten Negativitätstendenz. Warum? Laut Achor lag es daran, dass das frühe menschliche Leben prekär war und wir nach Dingen wie Säbelzahntigern Ausschau halten mussten. Diese Verkabelung zur Erkennung von Bedrohungen ist jedoch in einem modernen Kontext nicht immer von Nutzen, in dem unser Gehirn unnötigerweise in den alten Freak-Out-Modus zurückkehrt, wenn wir beispielsweise mit dem Mangel an Instagram-Likes unzufrieden sind.

    Aber, könnte man fragen, kann Dankbarkeit wirklich allen helfen? Was ist, wenn Sie in einem Flüchtlingslager leben oder an einer lebensbedrohlichen Krankheit leiden? Wie ist es dann möglich, dankbar zu sein??

    Achor sagt, dass er, als er zum ersten Mal in diese Forschung einstieg, dachte, dass das Glück für bestimmte Menschen zu schwer sein könnte. Zu seiner Überraschung fand er Glück in jeder Umgebung, von Krebsabteilungen über Gefängnisse bis hin zu Kampfgebieten. „Wir könnten Sinn in den täglichen Aktivitäten finden, die uns vorwärts bringen können“, sagt er. „Und ich denke, Glück könnte eine Option bleiben – wo immer wir auf der Welt leben.“

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    Nach nur einer Woche stellte ich fest, dass Achors Dankbarkeitsübungen wirklich hilfreich waren. Jedes Mal, wenn ich eine dankbare E-Mail verschickte, erhielt ich eine herzliche Antwort und ließ einen guten Schuss Dopamin in meinen Posteingang fallen, der sonst eine teuflische Überforderung darstellt.

    Der wahre Gewinner war jedoch die nächtliche Routine, über drei neue positive Entwicklungen in meinem Leben nachzudenken. Ich fand, dass das Ritual bis in den Rest meines Tages hinein blutete, und zwang mich, mich gelegentlich von meinem unerbittlichen Ansturm zurückzuziehen, um Dinge von meiner To-Do-Liste zu streichen. Es trug zu einem Ziel bei, das ich jahrelang durch meine tägliche Meditationspraxis verfolgt hatte – zu versuchen, eine Art Nostalgie für die Gegenwart zu kultivieren, anstatt ständig die Vergangenheit zu ruinieren oder in die Zukunft zu projizieren. Mein ganzes Leben lang hatte ich die Aufforderung gehört, anzuhalten und die Rosen zu riechen, aber niemand hatte mir jemals wirklich gesagt, wie es geht. Achors Hacks waren eine Möglichkeit, einen meiner Lieblingsausdrücke zu operationalisieren: „Das sind die guten alten Zeiten.“

    Um es klar auszudrücken, hat mich diese Portion Dankbarkeit nicht davon abgehalten, mir Gedanken über all die Dinge zu machen und Strategien zu entwickeln, über die ich mir Sorgen machen und Strategien entwickeln muss. Ein anderer meiner Lieblingsausdrücke ist „Der Preis für Sicherheit ist Unsicherheit.“ Ich glaube immer noch, dass das wahr ist. Es ist nur so, dass ich Dankbarkeit als eine nette Korrektur empfand, als ich meine Sorgen zu weit gingen.

    Das möchte ich ganz klar sagen: Dankbarkeit ist definitiv nicht gleich Selbstgefälligkeit. Ich liebe noch eines: „Alles ist perfekt. Aber es könnte eine kleine Verbesserung gebrauchen.“

    Während ich diese Kolumne schreibe, ist es nun einige Monate her, dass ich Shawn Achor zum ersten Mal in dieser Mittelschule in einem Vorort von Chicago getroffen habe.

    Letztendlich habe ich die Dankes-E-Mails fallen gelassen, weil ich festgestellt habe, dass die Schaffung der Zeit, um jeden Tag eine neue Notiz zu erstellen, die ohnehin schon sisyphische Aufgabe, meinen digitalen Tsunami zu verwalten, zusätzlich belastet.

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    Das nächtliche Dankbarkeitsritual ist jedoch nach wie vor in vollem Gange – und ich vermute, es ist hier, um zu bleiben. Ich finde es unglaublich lohnend, eine Praxis zu haben, die mich auf die positiven Dinge ausrichtet, die ich sonst einfach erleben und auslöschen könnte.

    Ich weiß nicht, ob es dazu beigetragen hat, dass Kopfschmerzen, Rückenschmerzen und Müdigkeit um 23 Prozent zurückgegangen sind, aber ich weiß, dass es sich verdammt gut anfühlt und auch schockierend wirksam ist, wenn ich eingeschlafen bin.

    Ich nehme es. #GESEGNET.

    WIE MAN DANKBAR WIRD

    Wie können wir Dankbarkeit in unserem Leben umsetzen? Ein paar Übungen, die Sie machen können, während Sie sich die Zähne putzen oder ins Bett gehen:

    • Drei gute Dinge: Der Glücksforscher Shawn Achor schlägt vor, sich täglich zwei Minuten Zeit zu nehmen, um über drei neue Dinge nachzudenken, für die Sie dankbar sind, und warum. Schreiben Sie sie noch besser auf, damit Sie sie sich am Ende der Woche noch einmal ansehen können. „Es wird dein Gehirn trainieren, optimistischer zu werden.“ Wir haben eine großartige Meditation von Jeff Warren mit dem Titel „Dankbarkeit vor dem Schlafengehen“ freigeschaltet. Schauen Sie sich 10percenthappier.com/MansFit und die 10% Happier-App an, um die Meditation kostenlos zu erhalten.
    • Eine gute Nachricht: Schreiben Sie eine zweiminütige E-Mail oder einen Text, in dem Sie jeden Tag eine andere Person loben oder sich bei ihr bedanken – einen Englischlehrer an der High School, einen Ehepartner oder einen Kollegen, sagt Achor. „Halte es kurz.“ Er sagt, es kann nicht nur Ihr Glückslevel verändern, sondern auch Ihre soziale Verbindung, was sich nachteilig auf die Gesundheit auswirkt.
    • Dankbarkeitsglas: Jedes Mal, wenn etwas Gutes passiert, notieren Sie es auf einem Stück Papier, falten Sie es zusammen und legen Sie es in ein Glas. Es ist ein visueller Hinweis: Sie können rechtzeitig sehen, wie das Glas voll wird, und sich an die positive Einstellung in Ihrem Leben erinnern lassen.
    • Der Doppler: Denken Sie an eine positive Erfahrung pro Tag. Aufzählungspunkt drei Details, an die Sie sich erinnern: Was Sie anhatten, was Sie sagten. „In diesem Moment erlebt Ihr Gehirn die Erfahrung erneut“, sagt Achor und „verdoppelt“ im Wesentlichen diese Erinnerung. Tun Sie es 21 Tage hintereinander und Sie sehen eine bedeutungsvolle Bahn in Ihrem Leben. – D. H.

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