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    Wie eine Organisation das Leben von Veteranen durch Fitness retten will

    Wenn Mitglieder des US-Militärs den Dienst verlassen, gibt es nicht immer einen klaren Weg nach vorne. Nach Ansicht einiger Veteranen ist es weitaus üblicher, sich nicht festgemacht zu fühlen, ohne die Anleitung oder den Antrieb, auch nur den nächsten Schritt zu finden, geschweige denn, es zu tun.

    Erik Bartell tritt auf. Er war fünf Jahre im aktiven Dienst der Armee in einer Infanterieeinheit, bevor er Geschäftsführer der FitOps Foundation wurde, einer Organisation, die Veteranen den Einstieg in die Fitnessbranche erleichtern soll. Durch dreiwöchige Unterrichtsretreats oder Camps, die als ein Teil der Klinik, ein Teil der Vernetzung und ein Teil der Gruppentherapie dienen, hat der gemeinnützige Verein 501-C ehemaligen Mitgliedern des Militärdienstes den Start in ihre Karriere nach dem Militär erleichtert. Die Organisation wird von hochkarätigen Talenten der Fitnessbranche unterstützt und wird zu einem besonderen Anlass für den Wrestling-Superstar und Schauspieler John Cena.

    Programmabsolventen erhalten eine NETA Personal Training-Zertifizierung, die sie als Personal Trainer qualifiziert. Noch wichtiger ist, dass sie eine neue Klassifizierung als Certified Veteran Fitness Operative (CVFO) erhalten, zusammen mit einer tiefen Basis an praktischen Kenntnissen, einer breiten Community professioneller Verbindungen und einer neuen Mission.

    Ein direkter Weg zur Führung

    Bartell (rechts) mit Cena (Mitte) und FitOps-Gründer Matt Hesse (links) .Erik Bartell / FitOps Foundation

    Bartell eignet sich besonders für seine derzeitige Rolle, da er auf dem gleichen Niveau wie jeder andere Tierarzt gestartet ist, der an dem Programm teilnimmt. „Als es Zeit für mich wurde, [aus dem Militär] auszusteigen, wusste ich nicht wirklich, was ich tun würde“, erzählt er Männer Gesundheit. „Ich habe Fitness geliebt, genau wie viele Veteranen. Ich habe auch Führung und Führung geliebt. Aber ich habe nicht verstanden, dass es Karrieremöglichkeiten in der Fitnessbranche gibt.“

    Bartell betrachtete seine Zeit im Fitnessstudio nur als Hobby oder bestenfalls als Nebenjob und konzentrierte sich auf die Graduiertenschule und die Promotion in Psychologie. Er konnte sich jedoch nicht an das Training gewöhnen und bewarb sich beim Fit Ops-Programm, um eine Zertifizierung als Personal Trainer zu erhalten, damit er etwas mehr Geld verdienen und aktiv bleiben kann, während er sich auf sein Studium vorbereitete.

    „Unsere Hauptaufgabe und unser Hauptzweck ist es, Veteranen zu helfen, durch Fitness einen Sinn zu finden.“

    Er bewarb sich nie einmal an Graduiertenschulen. Kurz nachdem FitOps seine Anmeldeinformationen eingereicht hatte, wandte er sich an ihn und fragte, ob er bei seinem Besuch eines Lagers im September 2017 eine Beratung für die Organisation in Erwägung ziehen könne. Er erhielt einen Einblick in den Betrieb aus der Sicht von Teilnehmern und Administratoren. Als der Exekutivdirektor ihm nach dieser Erfahrung eine Rolle anbot, wusste Bartell, dass er seine Zukunft gefunden hatte.

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    „Zu diesem Zeitpunkt hatte ich das Programm gesehen und ich liebte alles daran“, sagt er. „Ich habe ein so unendliches Potenzial darin gesehen, was es für Veteranen sein könnte und was es für sie tun könnte. Ich bin diesem vollen Dampf gefolgt.“ Als er im Januar 2018 das Militär verließ, wechselte er als Director of Operations zu FitOps.

    Wie FitOps das Beste baut

    Wenn FitOps ein Camp veranstaltet, zieht die Organisation die besten Experten aus dem ganzen Land an. Dazu gehören Trainer von Performix House in New York (wo Bartell kürzlich als GM gearbeitet hat und dessen Muttergesellschaft Performix als Hauptsponsor des Programms fungiert) und Live-Stream-Seminare mit großen Namen wie Gunnar Peterson, Jen Widerstrom und Andere. Ziel ist es, den Teilnehmern mehr als nur das Wissen zu vermitteln, um einen Zertifizierungstest zu bestehen, und sich stattdessen auf die Tools zu konzentrieren, die sie benötigen, um die besten im Geschäft zu sein. „Nirgendwo sonst werden Sie Einzelgespräche mit jemandem dieser Kapazität führen, der Stunden damit verbringen wird, es Ihnen zu erzählen ‘Das sind die Fehler, die ich gemacht habe, als ich dazu kam, das sind die Fehler, die ich letzte Woche gemacht habe, und ich möchte, dass Sie es besser machen und von einem viel höheren Stockwerk aus beginnen “, sagt Bartell.

    Die Nachfrage nach dem Programm ist hoch (der aktuelle Bewerberpool ist über 800), aber jedes Camp beherbergt zwischen 20 und 80 Teilnehmer. Laut Bartell liegt die ideale Gruppe bei 30 pro Sitzung. Diese Präferenz steht im Einklang mit dem missionenzentrierten, militärischen Ethos der Organisation: Besser in kleineren Zahlen arbeiten, damit Zeit und Raum zum Aufbau von Beziehungen bleiben und niemand zurückgelassen wird.

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    Einer der Gründe, warum das Programm so begehrt und erfolgreich ist, ist, dass Fit Ops nicht nur Tierärzten dient, die gerade erst das Militär verlassen. Ältere Servicemitglieder, die längere Zeit nicht zur Verfügung standen, können ebenfalls berücksichtigt werden. Die wahren Parameter für die Auswahl laut Bartell sind Leidenschaft für Fitness und Führung.

    Ein typischer Tag im FitOps-Camp beginnt am frühen Morgen mit PT, angeführt von Gruppenleitern, die in der Regel Ehrenabsolventen früherer Camps sind. Als nächstes folgen Frühstück und Hygiene, dann ein vierstündiger Unterrichtsblock, in dem der praktische Unterricht im Vordergrund steht. Es gibt eine Stunde Pause für das Mittagessen und die Dekompression, aber die Teilnehmer sind nachmittags für einen weiteren vierstündigen Block wieder in den Klassenzimmern.

    „Wir haben den größten, gruseligsten Kerl, der unser Gruppenführer ist, der dort aufsteht und weint.“

    Bisher mag dies nicht viel anders klingen als bei jedem anderen intensiven Unterrichtsretreat. Die Sitzung nach dem Abendessen ist das, was FitOps wirklich auszeichnet. Alle treffen sich zu „Performix Talks“, bei denen der Community-Aspekt des Programms zum Vorschein kommt. „Hier steht einer unserer Führungskräfte auf und erzählt unsere Geschichte“, sagt Bartell. „Es ist ein großer Kreis mit all den Veteranen darin, und es geht wirklich um Verletzlichkeit. Es zeigt ihnen, dass Sie hier etwas von Ihrer Brust bekommen können, Sie können darüber sprechen, was Sie gestört hat. Sie können uns Ihre Geschichte erzählen, weil eine Menge.“ von Menschen wollen nur ihre Geschichte erzählen. “

    Die Erfahrung ist transformativ. „Am dritten oder vierten Tag sind die Teilnehmer wie, ‘Ich möchte meins machen, weil wir den größten und gruseligsten Kerl haben, der unser Gruppenführer ist, der da oben ist und weint „, sagt Bartell.“ Das ist es, was die Gruppe wirklich zusammenhält. Am ersten oder zweiten Tag haben sie Wände hochgezogen. Am siebten und achten Tag sind sie eine Familie. Das ist es, was unsere Nachsorge ausmacht. „

    Das heißt nicht, dass den Teilnehmern nur Peer-Support zur Verfügung steht – in jedem Camp stehen auch Psychologen zur Verfügung. Aber Bartell betont die Wichtigkeit dieser Gemeinschaftsbindung, da dies die Bindungen sind, die über die drei Wochen des Lagers hinausgehen. Absolventen und Wiederholungslehrer können sich einer geschlossenen Facebook-Gruppe anschließen, die sowohl als Unterstützungssystem als auch als professionelles Netzwerk dient. Ein früher Absolvent begann bei Equinox, was zu einer Pipeline von FitOps zur Fitnessstudio-Kette führte.

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    Was kommt als nächstes für die FitOps Foundation?

    Erik Bartell / FitOps-Stiftung

    Zukünftig hofft Bartell, dass FitOps noch größer werden und an einem einzigen Ort Wurzeln schlagen kann (derzeit reisen die Camps und tauchen an Orten wie Dallas, Arkansas und Pennsylvania auf). Er möchte auch bessere Wege finden, um der breiteren Bevölkerung der Militärdienstmitglieder zu dienen, indem er aktive Dienstmitglieder fängt, bevor sie durch die Ritzen fallen und das Sicherheitsnetz eines regulären Gehaltsschecks und die Zeit zum Lernen verlieren. Diese Anstrengung beginnt mit a ‘Military Athlete-Programm, das darauf abzielt, aktuelle Mitglieder des Dienstes zu identifizieren, die bereits eine Leidenschaft für Fitness haben, und ihnen Mentoring-Möglichkeiten für den Karrierestart zu geben.

    „Unsere Hauptaufgabe und unser Hauptzweck ist es, Veteranen zu helfen, durch Fitness einen Sinn zu finden“, sagt Bartell. „Fitness macht glücklich, und das ist für uns die einfachste Möglichkeit, diesen Jungs zu helfen.“ Die Bemühungen der Organisation sind letztendlich auf eines der größten Probleme zurückzuführen, mit denen Veteranengemeinschaften heute konfrontiert sind: die herzzerreißend hohe Selbstmordrate. Nach den neuesten Statistiken sterben täglich rund 20 ehemalige Mitglieder des Militärdienstes durch Selbstmord.

    Aber Bartell ist nicht einer, der die vorherrschende Erzählung der Epidemie billigt, die das Ergebnis einer Kohorte von Menschen ist, deren Gehirn vom Krieg zerbrochen ist. „Viele Leute denken an Selbstmorde von Veteranen, PTBS, aber das ist es wirklich nicht. Wenn man von Selbstmord von Veteranen spricht, sind es oft so viele andere Faktoren. Das Größte, was wir jetzt unter jungen Veteranen sehen, die sich getrennt haben und Selbstmord begehen, ist das Sie sind eigentlich keine Kampfärzte. Viele von ihnen haben Übergangsstress vom Verlassen des Militärs und haben keinen nächsten Schritt. Alles hat wieder seinen Zweck und verfügt über ein starkes Unterstützungsnetzwerk. Hier ist FitOps wirklich stark: Sie werden damit wieder vereint Support-Netzwerk mit dem gleichen Hintergrund, den gleichen Merkmalen und Werten, und wir geben Ihnen einen gemeinsamen Zweck, der darin besteht, anderen durch Fitness zu helfen. „

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