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    Wie ist es für Schüler mit Sucht, eine „Recovery High School“ zu besuchen?

    Es ist die letzte Unterrichtsstunde des Tages. Die Schülerinnen und Schüler lehnen sich auf Sofas zurück und beschreiben abwechselnd den wichtigsten Tag ihres Lebens: den Tag, an dem sie nüchtern wurden.

    Für Marques Martinez war dieser Tag der 15. November 2016. Bis dahin habe er OxyContin, Xanax und fast jedes andere Medikament, das er in die Hände bekommen könne, angewendet, sagte er. Er war von der Schule suspendiert worden, weil er Drogen verkauft hatte. „Ich wusste, was ich tat, war schlecht“, sagte er. „Aber ich dachte nicht, dass es einen anderen Weg gibt.“

    Vor zwei Jahren schickten ihn Martinez ‚Eltern in ein stationäres Behandlungszentrum und schrieben ihn dann an dieser ungewöhnlichen Highschool, Interagency at Queen Anne oder IQA, ein. Martinez, 17, lernte die Schule von einem Alumnus und wusste, dass es seine letzte Option sein könnte. Anfangs war er skeptisch, aber eines wusste er sofort: „Ich habe mich hier sicher gefühlt.“

    Der öffentliche Schulcampus in Seattle, bekannt als Erholungsschule, ist für Schüler gedacht, die lernen, ein nüchternes Leben zu führen, während sie ihre Diplome erwerben. Die rund 20 Schüler besuchen Kurse in Mathematik, Sprachwissenschaften und Sport und absolvieren andere Kurse online. Sie treffen sich regelmäßig mit einem Berater und nehmen an den täglichen Treffen der Selbsthilfegruppen teil, die auf Programmen von Anonymen Alkoholikern basieren.

    Jüngste Forschungsergebnisse zeigen, dass Aufwachschulen – auch als nüchterne Schulen bezeichnet – dazu beitragen, dass ihre Schüler nicht drogenfrei sind und im Unterricht bleiben.

    Eine Studie von Andy Finch, Associate Professor an der Vanderbilt University, und anderen Forschern aus dem Jahr 2017 ergab, dass Schüler an Recovery-Schulen sechs Monate nach der ersten Befragung signifikant häufiger von Drogen- und Alkoholfreiheit berichteten als diejenigen, die diese Schulen nicht besuchten. Und der Durchschnitt der gemeldeten Abwesenheiten unter den 134 Genesungsschülern in der Studie war niedriger als bei den anderen Schülern.

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    Erholungsschulen erschienen zum ersten Mal in den späten 1970er Jahren, und mittlerweile gibt es landesweit etwa 40, darunter in Minnesota, Texas und Massachusetts. Laut Finch, dem Mitbegründer der Association of Recovery Schools, dürften sich mit zunehmender Opioidüberdosis weitere öffnen. „Es gibt seit vielen, vielen Jahren eine Lücke in der Behandlung von Jugendlichen“, sagte er. „Die Schulen sind eines der Programme, die diese Lücke füllen.“

    Laut Finch sind etwa 85 Prozent der Genesungsschulen öffentlich oder haben eine öffentliche Finanzierungsquelle, während es sich bei einigen um private Einrichtungen oder Teile von Behandlungszentren handelt. Laut Finch sind neue Schulen in New York, Delaware und Oregon geplant.

    Es kann kompliziert sein, eine Schule zu eröffnen, aber die Erholungsschulen haben zusätzliche Komplexitätsebenen. Sie müssen ihre Studenten einstellen, ihnen spezifische Richtlinien auferlegen und die Dienste finanzieren, die sie benötigen.

    Anwälte und Schulbeamte in Delaware hatten gehofft, noch in diesem Jahr eine öffentliche Genesungsschule zu eröffnen, konnten jedoch nicht die benötigten Mittel beschaffen, sagte Don Keister, der bei der Leitung von Attack Addiction mitwirkte, einer Interessenvertretung, die er mitbegründet hatte, nachdem sein Sohn an Heroin gestorben war Überdosis. Laut Keister bot ein örtlicher Schulbezirk die Bereitstellung des Raums und der Ausrüstung an, verfügte jedoch nicht über die geschätzten 2 Millionen US-Dollar, die zur Deckung der Personalkosten benötigt würden.

    „Es gibt ein echtes Bedürfnis“, sagte er. „In Delaware haben wir keine wirkliche Hilfe für Jugendliche.“

    Bundesweit ist der illegale Drogenkonsum bei Schülern der Mittel- und Oberstufe auf einem Rekordtief. Laut der jährlichen landesweiten Monitoring the Future-Umfrage gab immer noch fast jeder fünfte Schüler der 10. Klasse an, in den vergangenen 30 Tagen eine illegale Droge konsumiert zu haben.

    Wie Martinez gehen viele der Interagency-Schüler von Queen Anne direkt aus den Behandlungsprogrammen dorthin. Sie sagen, sie stoßen auf weniger Versuchung als an traditionellen Gymnasien. „Dort bieten die Leute Ihnen jeden Tag Drogen an“, sagte der 15-jährige Coltrane Fisher, der regelmäßig Heroin, Kokain und andere illegale Drogen konsumierte, bevor er im März in die Schule kam.

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    Der Erfolg von Gymnasien zur Genesung ist teilweise darauf zurückzuführen, dass die Schüler unter nüchternen Gleichaltrigen sowie Lehrern und Beratern sind, die alle ihre Nüchternheit unterstützen.

    „Solange diese Kinder sich nicht mit anderen Jugendlichen in der Genesung verloben, haben sie keine Chance“, sagte Seth Welch, ein Berater für Genesungshilfe bei Interagency Queen Anne. „Dies wird ihre neue Gemeinschaft.“

    Aber das ist nicht immer einfach.

    Die Lehrkräfte von IQA sind der Ansicht, dass das Umfeld für den Erfolg der Schüler von entscheidender Bedeutung ist, aber es ist manchmal eine Herausforderung, dort zu arbeiten. Einige Studenten sind in ihren Credits weit zurückgeblieben und reagieren nicht immer gut auf Autorität. „Je mehr wir sie drängen, desto mehr drängen sie zurück“, sagte eine der Lehrerinnen, Phyllis Coletta.

    Manchmal muss die Klassenarbeit beiseite gelegt werden, sagte Coletta. An einem kürzlichen Schultag war eine der neueren Schülerinnen so verärgert, dass sie den größten Teil des Tages mit Weinen verbrachte und sich eine Decke umklammerte. Coletta umarmte sie und sie machten einen langen Spaziergang.

    „Psychische Gesundheit und Nüchternheit stehen an erster Stelle“, sagte Coletta.

    Interagency at Queen Anne, das Ende 2014 eröffnet wurde, ist Teil eines Netzwerks alternativer öffentlicher Schulcampusse namens Interagency Academy, das auch Obdachlose und inhaftierte Jugendliche versorgt.

    Der Campus wurde zunächst von einer Gruppe von Grundschuleltern abgelehnt, die befürchteten, dass die Schüler in der Nachbarschaft Drogen verkaufen würden. Aber Melinda Leonard, die ehemalige Vize-Schulleiterin, die die Schule mitbegründet hat, sagte, dass diese Befürchtungen nun der Unterstützung durch die Gemeinde gewichen sind.

    „Der Campus ist die nüchternste Schule im Schulbezirk“, sagte Leonard.

    Die Schüler der Schule unterzeichnen ein Nüchternheitsversprechen und stimmen zufälligen Drogentests zu. Sie werden nicht wegen Rückfällen rausgeschmissen, aber Welch, der Unterstützungsberater, bemüht sich, sie wieder in Behandlung zu bringen, wenn sie wieder aktiv werden.

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    Seit der Eröffnung der Schule haben 21 Schüler ihren Abschluss gemacht. Welch und die Lehrer helfen den Schülern bei der Planung für die Zukunft. Martinez zum Beispiel wird diesen Monat seinen Abschluss machen und nimmt an Community College-Kursen teil.

    Vor kurzem spielte die Sprachlehrerin Heidi Lally ein Lied aus dem Musical „Dear Evan Hansen“ über Einsamkeit und Angst in der High School. Sie ermutigte die Schüler, über das Lied im Hinblick auf ihre Genesung zu schreiben.

    Ein Student schrieb: „Ich hatte Selbstmordgedanken und Selbstmordversuche und diese Texte ließen mich an diese Zeiten erinnern.“ Ein anderer schrieb: „Schatten drängen mich / ich bin verloren / aber was kostet es, dieses Gefühl zu beenden?“

    Für Coltrane Fisher erreichten die Kosten den Tiefpunkt. Mit 12 Jahren begann er Marihuana zu rauchen und wechselte dann zu anderen Drogen. Letztes Jahr ging er nicht mehr zur Schule und kam tagelang nicht nach Hause. „Niemand wird erwachsen und denkt, dass Sie süchtig werden“, sagte er. „Es passiert einfach.“

    Fischers Mutter, Lisa Luengo, sagte, sie habe das Ausmaß der Ereignisse nicht erkannt. „Er entgleist schnell und sehr tief“, sagte Luengo, ein Community College-Lehrer. Sie schickte Fisher zu einem Reha-Programm nach Utah, bevor sie ihn hier einschrieb.

    Luengo weiß, dass die Schule für ihren Sohn richtig ist, obwohl sie der Meinung ist, dass sie akademisch schwächer ist als andere Schulen. „Wenn er in einer anderen Schulumgebung wäre, würde er zusammenbrechen“, sagte sie. „Die Schule gibt ihm eine Zukunft.“

    Fisher stimmte zu. „Ich kann nichts in meinem Leben erreichen, wenn ich nicht nüchtern bin“, sagte er, „und ich wäre nicht nüchtern, wenn ich nicht für diese Schule wäre.“

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