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    World War II Marine, 96, beendet Marathon mit einem Schuss Scotch

    Zwischen Jonathan Mendes und der Ziellinie des New York City Marathons verblieben 100 Meter Asphaltstraße, und er wird immer noch nicht genau erklären, warum er das tut. Warum ist dieser 96-jährige Mann in den letzten 11 Stunden und 20 Minuten 42 km durch alle fünf Stadtbezirke gelaufen?.

    Er schaut auf und lächelt. Sie können die Falten um seine Augen hinter einer massiven, orangefarbenen Sonnenbrille sehen. Sie haben das Gefühl, dass er sich lieber nicht selbst erklären möchte. Sie könnten versuchen, nach einer inspirierenden Antwort zu fischen, aus irgendeinem Grund ist dieser hinkende Mann, der eine 16-jährige Asics-Windjacke trägt, immer noch in der 45-Grad-Dunkelheit, aber er wird keine geben – nichts Befriedigendes.

    Als Bomberpilot bei den Marines flog Jonathan Mendes im Zweiten Weltkrieg mehr als 100 Missionen und im Koreakrieg mehr als 70 Missionen. Er trainierte John Glenn und Ted Williams. Er absolvierte das Dartmouth College und die Harvard Business School. Jetzt wohnt er in einer geräumigen Wohnung in Manhattans Upper East Side. Er läuft jeden Morgen um 7:30 Uhr noch drei Kilometer um den Stausee im Central Park herum und trinkt jeden Nachmittag um 16:00 Uhr einen Scotch.

    Er muss dir nicht sagen, warum er hier draußen ist und seinen 16. New York City Marathon absolviert. Er macht einen weiteren Schritt nach vorne.

    „Man muss Ziele im Leben haben“, sagt er. „Sie müssen nicht wichtig sein. Aber zu diesem Zeitpunkt habe ich alles getan. Ich bin auf der ganzen Welt Ski gefahren. Ich habe die großen Flüsse der Welt gemeistert. Ich habe Tauchbomber für das Marine Corps geflogen.“ im Zweiten Weltkrieg und Kampfflugzeuge in Korea. Und ich wurde nie verletzt, also habe ich keine schlechten Erinnerungen. „

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    Wenn er geht – langsam, mit kurzen Schritten, mit einer Geschwindigkeit von 25 Minuten pro Meile -, ist sein Rücken gewölbt, so dass die Krempe seiner blauen Kappe, die mit den Abzeichen des US-Marine Corps verziert ist, zum Boden zeigt. Er greift nach den Ärmeln seiner beiden Stützführungen, um das Gleichgewicht zu halten. Er ist seit 21 Meilen in dieser Position und schleicht sich vorwärts.

    Er bleibt auf dem letzten Hügel am West Drive stehen und schaut nach oben. Scheinwerfer wirbeln lila und blau über die leere Straße. Carly Rae Jepsen hallt kurz vor dem Ziel aus den Lautsprechern. Auf den Tribünen stehen drei Personen. Ein weiteres Dutzend Menschen mischt sich hinter den Bögen der Ziellinie. Noch hat ihn niemand gesehen. Er hebt sein rechtes Bein an und beugt es am Knie, um sich zu strecken. Dann hebt er sein linkes Bein an und bereitet sich auf den letzten Tritt vor.

    „Eher wie der letzte Crawl“, sagt er. Er kann die Ziellinie endlich durch seine Sonnenbrille sehen. „Wie ist es damit?“ er sagt.

    Kit Fox

    Der Mann zu seiner Rechten ist Tom Mangan, Mendes ‚persönlicher Trainer. Mangan arbeitet zweimal pro Woche mit Mendes zusammen und macht Übungen und Dehnübungen für das Körpergewicht. Nach Rücksprache mit einem Arzt hat Mangan Mendes vor zwei Wochen für das Rennen freigegeben.

    „Jon ist ein außergewöhnlicher Mann“, sagt Mangan. „Wir haben den ganzen Tag gelacht.“

    Sie starteten in Staten Island um 8:51 Uhr mit den behinderten Athleten. Es ist jetzt 20:14 Uhr. Eritreas Ghirmay Ghebreslassie sprintete vor mehr als acht Stunden mit einer Geschwindigkeit von weniger als 5 Minuten pro Meile über dieselbe Stelle und gewann das Rennen in 2:07:51. Es dauerte mehr als 30 Minuten, bis Mendes die letzte Meile hinter sich gebracht hatte.

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    Der Mann links von Mendes ist Art Berman, ein 35-maliger Marathonläufer und ehrenamtlicher Helfer der Organisation Achilles International, der ältere und behinderte Sportler mit Führern zusammenbringt, um Ausdauer-Events zu absolvieren. Berman traf Mendes, als sie an der Startlinie des Marathon-Rennens 2015 gepaart wurden. Mendes schied letztes Jahr bei Meile 16 aus, nachdem seine Knie ihm Probleme bereiteten.

    „Jon gefällt die Herausforderung, dies zu tun. Er ist ein sehr entschlossener Mann, wenn Sie das nicht herausgefunden haben“, sagt Berman.

    20 Meter vor dem Ziel bemerken Freiwillige in blauen Jacken, dass die schlendernde Besatzung näher rückt. Peter Ciaccia, der Rennleiter des Marathons, rennt los und legt einen Arm um Mendes. Sie überqueren gemeinsam die Linie, dann besorgt Ciaccia eine Medaille und legt sie Mendes um den Hals.

    „Sempre fi“, sagt Ciaccia.

    „Tu oder stirb“, antwortet Mendes.

    Die offizielle Uhr auf einer temporären Säule in der Mitte der Ziellinie hat vor mehr als 45 Minuten aufgehört, Läufer zu verfolgen. Mendes ‚Zeit erscheint nicht in den offiziellen Ergebnissen. Seine Guides sind sich nicht einmal sicher, was es ist.

    Laut den New York Road Runners, der Organisation, die das Rennen veranstaltet, war die 88-jährige Bertha McGruder die älteste offizielle Finisherin in diesem Jahr. Der älteste offizielle Finisher aller Zeiten ist 91. Mendes hat elf offizielle Finishs, fünf weitere folgen, nachdem die Zeit stehen geblieben ist.

    Es scheint ihm egal zu sein, dass seine Zeit in diesem Jahr nicht zählt.

    Ein Marathon für den Nonagenarier scheint ihn nicht so sehr verletzt zu haben. Er lächelt an der Ziellinie.

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    „Ich möchte mich hinlegen“, sagt er. Ein medizinischer Freiwilliger führt ihn zu einem großen weißen Zelt. Er wird mit erhobenem Rücken in einem Winkel von 45 Grad in ein Bett gesenkt. Der Freiwillige fragt, ob er etwas trinken möchte. Vielleicht etwas heiße Schokolade oder etwas Wasser?

    Er will Scotch.

    Kit Fox

    Mangan holt eine kleine braune Papiertüte aus der Tasche und holt drei Miniaturflaschen mit braunem Alkohol hervor – Johnnie Walker Black Label. Mendes schnappt sich eine Flasche.

    „Ich habe jahrelang gesagt, dass der Schlüssel zum langen Leben ein Schuss Whisky pro Tag und eine gute Frau in dieser Reihenfolge ist“, sagt Mendes.

    Die gute Frau kommt näher, trägt eine lila Weste und ein Klemmbrett. Sie ist eine andere freiwillige Krankenschwester. Sie kniet sich neben das niedrige Bett und fragt Mendes, wie es ihm geht.

    Er nimmt einen Schluck Scotch und greift nach ihrer Hand. „Oh, mir geht es gut“, sagt er.

    Diese Geschichte wurde ursprünglich von Runner’s World im November 2016 veröffentlicht.

    Aus: Runner’s World USA

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